Un pequeño implante ayudará a prevenir el VIH hasta por un año

Un pequeño implante ayudará a prevenir el VIH hasta por un año
Mediante un implante, la droga puede administrarse en el cuerpo sin una toma oral diaria (OMS)

El medicamento llamado profilaxis de pre-exposición (PrEP, por sus siglas en inglés) es actualmente el medio más efectivo para evitar que una persona contraiga el VIH.

PrEP es hoy en día la gran opción de prevención del VIH que funciona tomando una píldora todos los días. Cuando se toma a diario, puede reducir en gran medida el riesgo de contraer el VIH. Una persona puede protegerse aún más si usa condones y otras herramientas de prevención.

Más de una de cada nueve personas en el mundo a las que podría beneficiar el uso de la PrEP al virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) ya la está tomando, según un nuevo estudio.

El costo de PrEP es alto, pero es posible que al volverse genérico descienda (Getty)

El costo de PrEP es alto, pero es posible que al volverse genérico descienda (Getty)

Esta combinación de emtricitabina y tenofovir llamada Truvada, que se ha popularizado en varios países, disminuye hasta un 90% la posibilidad de contraer VIH en una relación sexual. Entre las personas que se inyectan drogas, se reduce el riesgo en más del 70%. Es decir que tiene el potencial de reducir las infecciones por este virus hacia el futuro. Actualmente unos 37 millones de personas viven con VIH o sida.

Tanto la Organización Mundial de la Salud (OMS) como el Centro de Control de Enfermedades de Estados Unidos (CDC) han recomendado el uso de Truvada, que se toma como una pastilla diaria, entre quienes tienen alto riesgo de infectarse con el virus.

Por ejemplo, personas que tienen relaciones sexuales sin protección o se inyectan drogas. Ambos organismos subrayaron que PrEP sólo es eficaz para reducir el riesgo de la transmisión de VIH, no de otras enfermedades de transmisión sexual (ETS), ni previene el embarazo.

El nuevo estudio detectó obstáculos en la difusión de PrEP (Ministerio de Salud de Nación)

El nuevo estudio detectó obstáculos en la difusión de PrEP (Ministerio de Salud de Nación)

El problema de la toma diaria

Pero al ser recetado para su ingesta diaria, surge el problema común del olvido de la toma, lo que lo hace inefectivo.

Para ello, el gigante farmacéutico Merck (conocido como MSD fuera de EEUU y Canadá) ha propuesto un tratamiento alternativo con un pequeño implante. Al igual que la llamada ‘barra’ utilizada para el control de la natalidad, el implante se coloca en el paciente y administra una dosis diaria de prevención del VIH hasta por un año.

Al anunciar los resultados de un ensayo de Fase 1 con el implante, los investigadores de Merck dijeron que la prueba con 12 hombres durante un período de 12 semanas mostró resultados prometedores.

“Nos sentimos alentados por los resultados de este estudio de prueba de concepto que explora el potencial de administrar dosis significativas de islatravir en un período de 12 semanas”, afirmó el doctor Roy Baynes, vicepresidente senior, jefe de desarrollo clínico global y jefe médico oficial de Merck Research Laboratories.

“En Merck, reconocemos que se necesitan múltiples opciones para abordar las necesidades de las personas en riesgo de VIH-1, y estamos comprometidos a investigar esas opciones”, agregó el experto.

Fuente: Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos

¿Qué es la PrEP?

“PrEP” es la sigla en inglés de “profilaxis prexposición”. La palabra “profilaxis” significa prevención o control de la propagación de una infección o enfermedad. El objetivo de la PrEP es evitar que usted adquiera la infección por el VIH si está expuesto al virus. Esto se puede lograr tomando todos los días una pastilla que contiene dos medicamentos contra el VIH. Estos son los mismos medicamentos que se utilizan para detener la multiplicación del virus en las personas que ya están infectadas.

¿Por qué debo recibir la PrEP?

La epidemia por el VIH está creciendo en los Estados Unidos. Cerca de 50.000 personas se infectan con el VIH cada año. Estas infecciones están ocurriendo con más frecuencia en algunos grupos de personas y en algunas áreas del país (EEUU) que en otras.

¿La PrEP es una vacuna?

No. Los medicamentos de la PrEP no funcionan de la misma manera que una vacuna. Cuando usted recibe una vacuna, esta entrena al sistema inmunitario para que combata una infección determinada por años. En cambio usted tendrá que tomar una pastilla todos los días para que los medicamentos de la PrEP eviten que contraiga una infección. La PrEP no funciona después de que usted deja de recibirla.

La pastilla que ha demostrado ser segura y que ayuda a bloquear la infección por el VIH se llama “Truvada” y es una combinación de dos medicamentos (tenofovir y emtricitabina). Estos medicamentos funcionan bloqueando algunas vías importantes que el VIH utiliza para iniciar la infección. Si usted toma Truvada como PrEP diariamente, la presencia de los medicamentos en su torrente sanguíneo puede a menudo impedir que el virus del VIH se establezca y se propague por su organismo. Si usted no toma la pastilla de Truvada todos los días, puede que no haya suficiente medicamento en su torrente sanguíneo para bloquear el virus.

La medicación disminuye hasta un 90% la posibilidad de contraer VIH en una relación sexual

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¿Debo considerar la posibilidad de recibir la PrEP?

La PrEP no es para todo el mundo. Los médicos recetan la PrEP a algunos pacientes que tienen un riesgo muy alto de entrar en contacto con el VIH por tener relaciones sexuales sin protección con una persona infectada por ese virus.

Usted debería considerar la PrEP si es un hombre o una mujer que a veces tiene relaciones sexuales sin usar condón, especialmente si tiene una pareja sexual que sabe que está infectada por el VIH. Usted también debería considerar la PrEP si desconoce si su pareja está infectada por el VIH, pero sabe que corre riesgo (por ejemplo, si su pareja se inyecta drogas o tiene relaciones sexuales con otras personas además de usted), o si un proveedor de atención médica le dijo recientemente que usted tiene una infección de transmisión sexual. Si su pareja está infectada con el VIH, la PrEP puede ser una opción para protegerse de contraer esta infección mientras intenta quedar embarazada, durante el embarazo o al amamantar.

¿Qué tan eficaz es la PrEP?

La PrEP se ha probado en varios estudios a gran escala en hombres que tienen relaciones sexuales con hombres, en hombres que tienen relaciones sexuales con mujeres y en mujeres que tienen relaciones sexuales con hombres. Todas las personas en estos estudios (1) se hicieron exámenes al comienzo del ensayo para asegurarse de que no estuvieran infectadas con el VIH, (2) aceptaron tomar una pastilla de PrEP diariamente, (3) recibieron consejería intensiva sobre comportamientos sexuales seguros, (4) se hicieron exámenes regularmente para detectar infecciones de transmisión sexual y (5) se les dio un suministro periódico de condones.

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